Appeals Court Decision Allows Department of Homeland Security to End TPS for Many

In a 2 to 1 decision, the Ninth Circuit Court of Appeals is allowing the Department of Homeland Security (DHS) to move forward with its plan to end temporary protected status (TPS) for Nicaraguans, El Salvadorans, Sudanese, and Haitians. The decision affects 300,000 non-citizens and 200,000 of their children who are U.S. citizens.  The decision overturned a ruling by a federal judge in San Francisco which had blocked the Trump administration policy to end TPS for these countries.

While the decision also lifted the injunction with respect to unlawful immigrants from Haiti, a New York federal judge’s injunction preventing Haitians from being deported remains in place. This means that for now, Haitians are not affected.

Specifically, the Ninth Circuit concluded that “the district court abused its discretion in issuing the preliminary injunction on two grounds[.]”   

  1. The district court committed legal error when it deemed plaintiffs’ Administrative Procedure Act (APA) claim reviewable, despite a statutory bar to judicial review of challenges to the DHS secretary’s TPS determinations;
  2. The lower court erred in ruling that the plaintiffs raised a serious question that the lifting of TPS status violated the Constitution's equal protection clause.

The Court first reasoned that the decision to designate and take away TPS was up to the Secretary of DHS.  According to the TPS statute, there is no judicial review of the DHS secretary’s determination “with respect to the designation, termination or extension of a designation, of a foreign state” for TPS. Therefore, the DHS Secretary has the power to take it away as long as he/she complies with statutory requirements.

The Court also rejected arguments that the moves to end TPS for the four countries were driven by President Donald Trump’s alleged racial and anti-immigrant bias. In its analysis, it reasoned that there was a “glaring lack of evidence” for this.

Judge Morgan Christen dissented from the decision, arguing that the plaintiffs had made a strong case that then DHS Secretary Kirstjen Nielsen acted arbitrarily by deciding that DHS would no longer take account of intervening events since immigrants’ home countries were designated for TPS protection.  Christen also said those challenging the government’s action had presented ample evidence that Trump’s racial bias infected the decisions.               

Although DHS can now end TPS for these countries, it will not do so until 2021.  To view the Ninth Circuit decision, please click here

If your currently have TPS and will be affected by this decision, please call Blaszkow Legal, PLLC to speak with our immigration attorney. 


Decisión del Tribunal de Apelaciones permite a la “Migra” ponerle fin al TPS para muchos

En una decisión de 2 a 1, una corte federal de apelaciones está permitiendo que el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) avance con su plan para terminar con el estatus de protección temporal (TPS) para nicaragüenses, salvadoreños, sudaneses y haitianos. La decisión afecta a 300,000 inmigrantes y a 200,000 de sus hijos que son ciudadanos estadounidenses.

La decisión fue emitida por el Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito. El tribunal anuló un fallo de un juez federal en San Francisco que había bloqueado la política de la administración de Trump para ponerle fin al TPS para estos países.              

Si bien la decisión del Noveno Circuito también revocó esa orden judicial con respecto a los inmigrantes ilegales de Haití, la orden judicial de un juez federal de Nueva York que impide la deportación de haitianos, sigue vigente. Esto significa que, por ahora, los haitianos no están afectados.

Específicamente, el Noveno Circuito concluyó que "el tribunal de distrito abusó de su discreción al emitir la orden judicial preliminar por dos motivos [.]"  

  1. El tribunal de distrito cometió un error legal cuando consideró que el reclamo de los demandantes basado en la Ley de Procedimiento Administrativo (APA), era revisable, a pesar de una prohibición legal de revisión judicial de las impugnaciones a las determinaciones de TPS del secretario del DHS;
  2. El tribunal de distrito se equivocó al dictaminar que los demandantes plantearon una seria cuestión de que el levantamiento del estatus de TPS violó la cláusula de protección igualitaria de la Constitución.

Primero, el Noveno Circuito razonó que la decisión de designar y quitar el TPS dependía del Secretario del DHS. De acuerdo con la ley de TPS, no hay revisión judicial de la determinación del secretario del DHS "con respecto a la designación, terminación o extensión de una designación, de un estado extranjero" para TPS. Por lo tanto, el Secretario del DHS tiene el poder de quitarlo, siempre que cumpla con los requisitos legales.

El Noveno Circuito también rechazó los argumentos de que las medidas para ponerle fin al TPS en los cuatro países fueron impulsadas por el supuesto prejuicio racial y antiinmigrante del presidente Donald Trump. En su análisis, razonó que había una "flagrante falta de evidencia" para esto.

La jueza Morgan Christen discrepó con la decisión, argumentando que los demandantes habían presentado un caso sólido de que la entonces secretaria del DHS, Kirstjen Nielsen, actuó arbitrariamente al decidir que el DHS ya no tomaría en cuenta eventos intervinientes ya que los países de origen de los inmigrantes fueron designados para la protección del TPS.

Christen también dijo que quienes desafiaron la acción del gobierno habían presentado una amplia evidencia de que el sesgo racial de Trump infectó las decisiones.

Los demandantes en el caso, que son hijos ciudadanos estadounidenses de aquellos cubiertos por el TPS, condenaron el fallo.

Aunque el DHS ahora puede ponerle fin al TPS para estos países, no lo hará hasta el 2021.

Para ver la decisión del Noveno Circuito, haga clic aquí.

Si actualmente tiene TPS y se verá afectado por esta decisión, llame a Blaszkow Legal, PLLC para hablar con nuestro abogado de inmigración.

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