Department of Homeland Security Proposes Sweeping Changes to Biometrics Collection

When a person fills out an immigration form with the Department of Homeland Security (DHS), it is common for that person to have to report to a DHS local office to have their biometrics taken.  Usually, that just means that their fingerprints and signatures are collected. 

On September 11th, DHS issued a notice of proposed rulemaking that would increase the scope of biometric collection.  The rule redefines the term “biometric” and makes additional recommendations expanding the instances during which DHS can require collection of biometric information as well as increasing the type of biometric information it can collect.

First DHS proposes that the word “biometrics” be redefined to mean “the measurable biological (anatomical and physiological) or behavioral characteristics used for identification of an individual.”  DHS also wants to add expand biometric collection to the collection of palm prints, photographs for facial recognition, voice prints, iris images, and DNA for tests to determine genetic relationships.

Furthermore, the proposed rule gives new reasons/justifications for biometric collection. Whereas biometrics are currently collected only for background checks, the new rule suggests that biometrics collection should be required for: identity enrollment, verification, and management and the production of secure identity documents. The text of the rule also includes some “catch-all” language allowing for additional reasons to be added. Specifically, biometric collection should be authorized for “other functions related to administering and enforcing the immigration and naturalization laws.”

If implemented, DHS estimates that the population of individuals submitting biometrics information will increase from 3.9 million to 6.07 million each year, for a generalized collection rate of 71.2 percent. The cost of this new biometrics rule over the next 10 years could range from $3.2 billion to $4.9 billion depending on how many biometrics collections are submitted.

The proposed rule has received some backlash due to privacy concerns

Please click here to read the proposed rule, which is open for public comment until October 13th. 


El Departamento de Seguridad Nacional Propone Cambios Radicales a la Colección de Datos Biométricos                                   

Cuando una persona llena una aplicación de inmigracion con el Departamento de Seguridad Nacional (DHS), es común que esa persona tenga que presentarse en una oficina local del DHS para que le tomen sus datos biométricos. Esto generalmente significa que le recopilan las huellas digitales y la firma.

El 11 de septiembre, el DHS emitió un aviso de propuesta de reglamentación que aumentaría el alcance de la recopilación biométrica. La regla redefine el término "biométrico" y hace recomendaciones adicionales que amplían las instancias durante las cuales el DHS puede requerir la recopilación de información biométrica, además de aumentar el tipo de información biométrica que puede recopilar.

Primero, el DHS propone que la palabra "biometría" se redefina para que signifique "las características biológicas (anatómicas y fisiológicas) o conductuales mensurables que se utilizan para la identificación de un individuo". El DHS también quiere ampliar la colección biométrica a la colección de huellas de palmas, fotografías para reconocimiento facial, huellas de voz, imágenes de iris y ADN para pruebas para determinar relaciones genéticas.

Además, la regla propuesta da nuevas razones/justificaciones para la recolección biométrica. Mientras que los datos biométricos se recopilan actualmente solo para verificaciones de antecedentes, la nueva regla sugiere que la recopilación de datos biométricos debe ser necesaria para: inscripción, verificación y gestión de identidad y la producción de documentos de identidad protegidos. El texto de la regla también incluye un lenguaje general que permite agregar razones adicionales. Específicamente, la recolección biométrica debe de ser autorizada para "otras funciones relacionadas con la administración y el cumplimiento de las leyes de inmigración y naturalización".

Si se implementa, el DHS estima que la población de personas que envían información biométrica aumentará de 3.9 millones a 6.07 millones cada año, para una tasa de recopilación generalizada del 71.2 por ciento. El costo de esta nueva regla biométrica durante los próximos 10 años podría oscilar entre $ 3.2 mil millones y $ 4.9 mil millones, dependiendo de cuántas colecciones biométricas se presenten.

La regla propuesta ha recibido algunas reacciones negativas debido a preocupaciones de privacidad.

Haga clic aquí para leer la regla propuesta, que está abierta a comentarios públicos hasta el 13 de octubre.    

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